El significado de “moana”

Panel explicando el significado de Moana en la exposición del mismo nombre.

Desde hace varios días he recibido una cantidad creciente de búsquedas que llegan a este blog queriendo descifrar el significado de la palabra moana.

Al parecer, esta curiosidad es resultado del nombre dado a la exposición museográfica que se presentó  en el Museo de Antropología de la Ciudad de México entre los meses de abril y junio de 2010. En este espacio como en la expo misma, y en el catálogo que la acompaña, se explica que moana es un sonido austronesio que significa o indica el mar.

Específicamente, en la mayoría de las lenguas polinesias de Oceanía Remota (hawaiiano, tahitiano, marquesano, samoano, etc.) moana significa “la gran mar”, o sea el mar allende el arrecife. Es decir, el mar abierto.

El género del pronombre es femenino, y, como es de esperarse, su definición y conceptualización exactas tienden a variar un poco de una región oceánica en otra. Ergo, en Samoa, en ciertos contextos, puede ser sinónimo de “azul” en relación con la mar.

El Mar del Coral, mar abierto, visto desde el diminuto arrecife de Nmwel, Islas Torres, Vanuatu (c) C. Mondragon 2010.

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