Archive for May, 2010

RAMSI y la discusión sobre sociedades no-estatales

Posted in Melanesia, Non-State Societies/Sociedades no-estatales on May 28, 2010 by salul
[La nota siguiente la he rescatado de un extracto descartado de un borrador más grande que actualmente estoy editando para publicar como capítulo en un libro sobre sociedades no-estatales. Lo reproduzco aquí, en castellano, con el objetivo doble de dar a conocer a los lectores hispanoparlantes de este blog ciertos datos básicos –por lo demás poco accesibles para el público iberoamericano– sobre la política regional australiana en el Pacífico occidental, así como para ofrecer materiales concretos para reflexión en relación con el tema de las sociedades no estatales]


Sirva un ejemplo reciente para ilustrar la manera en que las sociedades estatales hegemónicas en el Pacífico actúan y se imaginan en relación con las sociedades de “pequeña escala” en la Melanesia.

Desde mediados del 2003, Australia y Nueva Zelanda han protagonizado una costosísima intervención burocrático-militar en las Islas Salomón mediante un organismo multinacional conocido como RAMSI (Regional Assistance Mission to the Solomon Islands). La finalidad declarada de RAMSI es “estabilizar” al gobierno de las islas con el fin de garantizar la “seguridad” del mismo, y, por extensión, de aquella parte del Pacífico más próxima a Australia y Nueva Zelanda.

Formalmente RAMSI se define como “una colaboración entre el pueblo y el gobierno de las Islas Salomón, junto con quince países de la región del Pacífico [que tiene la finalidad] de establecer los cimientos de una estabilidad duradera, con seguridad y prosperidad, mediante un sistema mejorado de leyes, justicia y seguridad; [mediante] un gobierno más democrático y transparente, un crecimiento económico amplio y fuerte, y una mejor entrega de servicios [básicos].” (fuente: www.ramsi.org)

Sin embargo, la historia de esta intervención y las cifras básicas disponibles sobre su composición nos confrontan con una serie de interrogantes que, en parte, subrayan las consecuencias reales que genera la imagen modernista de la Melanesia como una región empantanada en el tribalismo y el atraso pre-estatal.

Credit: AAP/Loyd Jones

Según diversas fuentes, RAMSI consiste principalmente de un contingente militar y policiaco conformado por entre 2,000 y 3,000 efectivos australianos y neozelandeses, acompañados por un número mucho menor de soldados y policías provenientes de Fiji y Samoa (cuya presencia es, sin embargo, relevante en la medida en que ha permitido mantener la ficción políticamente necesaria de que RAMSI consiste de una operación multinacional sancionada por los principales organismos regionales del Pacífico Sur).[1]

Más allá de los número precisos, la relevancia de RAMSI es que desde sus inicios ha mantenido como prioridad fundamental la manutención del órden social en Honiara, la capital de las Islas Salomón, y, en menor medida, en otros poblados estratégicos del archipiélago. No obstante una serie de incidentes violentos y problemáticos, esta misión ha sido considerada exitosa por sucesivos comandantes y voceros de RAMSI, dado que ha facilitado el trabajo de un segundo dispositivo, enormemente costoso, de tecnócratas – australianos, neozelandeses e internacionales.

Este segundo dispositivo también forma parte oficial del cuerpo y organigrama de RAMSI, pero está constituido por un núcleo de 130 asesores civiles, descritos como “economistas”, “asesores presupuestales” y “asistentes para el desarrollo” (development specialists), bajo cuya tutela se está erigiendo un nuevo sistema económico y gubernamental en Honiara.

Según diversos especialistas, las metas de este contingente civil coinciden de manera explícita con las prioridades elementales de seguridad, desarrollo social y co-dependencia político-económica que han percibido como indispensables para sus intereses los sucesivos gobiernos de izquierda y de derecha que han gobernado en Australia y Nueva Zelanda desde mediados de la década de 1990. Estos intereses incluyen el fortalecimiento de la infraestructura del Estado, y con ello el desarrollo de mejores condiciones de vida y desarrollo humano para la multiforme, desordenada y desvalida población tribal de las islas.[2]

Lo anterior sirve para ofrecer un ejemplo concreto de los efectos político-económicos tangibles y controversiales que tiende a producir la inquietante imagen que de sí mismos sostienen los actores estatales hegemónicos en el Océano Pacífico.


[1] A pesar de estar en contacto directo con diversos especialistas y centros de documentación australianos dedicados al análisis pormenorizado de RAMSI, me ha sido prácticamente imposible obtener cifras exactas en relación con los efectivos  recursos militares que constituyen este organismo. Es posible que la ausencia de cifras precisas se deba, en parte, a la naturaleza propia de operaciones militares en proceso, pero también a la creciente controversia doméstica que ha generado esta intervención entre la opinión pública australiana y neozelandesa. Con todo, el número original de elementos despachados durante la llamada Operación Helpem Fren (“Ayudar a nuestros amigos”, nombre derivado del Solomons Pidjin, lengua oficial de las Islas Salomón) en el 2003 fue de cuando menos 3,000 soldados australianos. Según RAMSI, esta cifra ha ido disminuyendo al mismo tiempo que ha crecido el número de aesores civiles despachados por el gobierno australiano a las Islas Salomón. Cita y datos de RAMSI consultados el 9 de abril de 2010 en el sitio

[2] Véase, sobre todo, Clive Moore, Happy Isles in Crisis: The Historical Causes for a failing State in Solomon Islands, 1998-2004, Canberra, Asia Pacific Press, 2005; Jon Fraenkel, The Manipulation of custom: From uprising to intervention in the Solomon Islands, Victoria University Press, 2005.

Breve reseña en Enfoque

Posted in Museum-related stuff on May 28, 2010 by salul

Reflexiones en torno a Moana

Posted in Exposición Moana, General Anthro, Museum-related stuff, Oceania on May 27, 2010 by salul

El Centro de Estudios de Asia y África y El Colegio de México

a través del Cuerpo Académico

“Cultura Material, Visual y Textual en Asia y África”

se complacen en invitar a la discusión

Perspectivas críticas en torno a

Moana: Culturas de las Islas del Pacífico


participantes:

Carlos Mondragón (CEAA, Colmex), Óscar Aguirre Mandujano (School of Oriental and African Studies), Karen Cordero Reiman (Universidad Iberoamericana), Renato Gonzalez Mello (Instituto de Investigaciones Estéticas, UNAM), Deborah Dorotinsky (Instituto de Investigaciones Estéticas, UNAM); Sandra Rozental (New York University).

Miércoles, 2 de junio de 2010

16:00 Hrs., salón 5524

El Colegio de México

New research data derived from “Moana” exhibit

Posted in Exposición Moana, Fieldwork (Melanesia), General Anthro, Melanesia, Torres Islands on May 1, 2010 by salul

Na-Hawhaw from Motalava, Banks Islands, Vanuatu

This post is about one of the first significant research spin-offs to emerge directly from one of the objects displayed in the Moana exhibit, which will be open to the public until 30 June at the National Museum of Anthropology in Mexico City.

I am referring to the object pictured here as it appears within its display case in one of the “Atua” halls of the Moana exhibit. This board comes from the Peabody Essex Museum in Massachussetts, and its meaning had hitherto been virtually unkown.

The object in question is described, in the PEM’s database, as a “board image for Sukwe (men’s graded rituals), Bank Is. [sic], Vanuatu” (PEM catalogue number E52699). It is recorded as having been collected in 1972 in Motalava, and subsequently donated, in 1995, by no less a controversial character than the recently deceased D. Carleton Gajdusek.* The board’s dimensions are: 2.5 cms thick, 78.8cms long and 9.5cms wide.

Until a few weeks ago, this was all the data available for this object. Due to the strikingly beautiful photograph that was taken of it, the designer of the exhibition catalogue, Ms Natalia Rojas, decided to use it as the cover photo for the Atua section of said tome. Consequently, I wrote up a brief description of it, for the catalogue, which described it in much the same terms, namely, as a board from Motalava that probably represented powerful beings and was related to the Sukwe.

However, thanks to the fact that I distributed images of some of the objects in Moana for which we possessed relatively little information, including the Motalava “spirit board”, the above image eventually made its way to the monitor of my good friend and colleague, the linguist Alexandre François.

Motivated by the relative mystery of the image depicted on this board, Alex dug around in his incredibly rich database of Motalavan and Banks Islands images and information…and came up with an incredible find. In sum, he ran into a photo which he took in recent years on the West coast of the large island of Gaua.

A man Gaua with a tattoo of the "Spirit of the Dancer". (c) Alexandre François.

“Na-hawhaw” [nahawˈhaw]
‘the Dancer: name of a customary design or tattoo used by initiated men, representing a dancer with a symmetrical body, and arms raised as in the manly Haw dance’
— Language: Mwotlap, Motalava I., Banks Is, Vanuatu.

Furthermore, the Haw dance which Alex describes was recently recorded by Éric Wittersheim for the documentary Le Salaire du Poète, which was produced on Motalava in collaboration with Alex. A short clip of the Haw dance can be seen in this brief video uploaded by Éric on Youtube.

Alex also provided the following information regarding this video extract:

The hawhaw-ing dancers appear at 00’39” in the background, and dance around the musicians, holding Cycad palms (only allowed to initiated men).

In a follow up message Alex advanced even more information:

I believe that the vertical symmetry of the design (you may want to call it the “Spirit of the Dancer”, because of course it is understood as a Spirit or Supernatural being) reflects the vertical symmetry of the dancer’s body in the prototypical Haw dance. That is, a good Haw-ing dancer will raise his knees up in the same way as he moves his elbows up and down. [I found it hard at the beginning but it’s fun: try it in your living room!]
Often it’s only the leader in the line of dancers who performs the total body movement, while his followers will mostly move their arms. (This is visible from another piece of Eric’s film which is not online).

“haw tēy nem̄el” ‘dance with a cycas palm’. (c) Alexandre François.

He also provided this image of his nominal father from Motalava, a man by the name of Moses, as he engages in a hawhaw dance.

For my part, I immediately recognised the Hawhaw dance as being related to a type of dancing from the Torres Islands known locally (in Lo-Toga language) as nehuwe, thereby further confirming that it has links to ritual dancing across the Banks and Torres (at least as far as Motalava, Gaua and the Torres are concerned).

Fortunately, all of the above data reached me just in the nick of time, so I was able to modify the contents of the label that accompanies object E52669 in the Moana exhibition. Hence, for the first time since it was collected, we were able to provide a more accurate description of this board, and in the process generate a set of important new references regarding ritual dancing, grade taking and aesthetic values related to the material and visual cultures of North Vanuatu.

I cannot think of a more fitting and satisfying tribute to the Moana exhibition than the above story. I thank Alex, first and foremost, and the people of Motalava, the Banks and Torres Islands for their collective knowledge, from which they draw an amazing capacity to constantly surprise us with the richness of their creations.


*That Gajdusek may have visited Motalava in the early 1970s is quite likely, since this date coincides with a brief research stint that he carried out in the neighbouring South East Solomons during that period. The research in question was part of a broader team effort to obtain biomedical and genetic data in order to attempt a reconstruction of the genetic history of some of the societies of this region; a relevant summary of the results of this effort can be consulted here.